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En junio, las compañías de cruceros empezaron a sondear la posibilidad de volver a prestar sus servicios con itinerarios vacunados y estrechamente monitoreados. Si avanzamos hasta hoy, hay más de 15 líneas de cruceros que navegan desde varios puertos de EE.UU., listas y dispuestas a llevarte a bordo.

 

El sector de los cruceros ha recorrido un largo camino para rediseñar e implantar nuevos protocolos de seguridad que permitan a los clientes viajar en crucero con toda confianza y tener las vacaciones de sus sueños que tanto esperaron. Sin embargo, la pregunta sigue siendo la misma: ¿cómo son los cruceros ahora mismo?

 

Hablamos con tres expertos en cruceros que han viajado en fechas recientes para que nos den sus mejores consejos para hacer un crucero en tiempos del COVID-19.

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El nuevo proceso de abordaje

Según John Mast, director senior de marketing global de cruceros de Expedia, uno de los principales cambios es que muchas líneas de cruceros han adoptado el check-in sin contacto o, al menos, más digital.

 

“Todos los detalles del check-in en línea se completaron con anticipación, por lo que queda poco o ningún papeleo que hacer en el muelle. Tuvimos que completar una prueba de antígenos del COVID-19 antes de poder embarcar. Además de estos dos pasos, verificaron nuestras tarjetas de vacunación y tuvimos que entregar nuestros pasaportes por la duración del crucero. Luego, una vez que la prueba del COVID-19 está completa, puedes ir directamente al camarote, donde la puerta está abierta, y las llaves y los detalles de bienvenida están en tu habitación”.

 

Otra cosa que hay que tener en cuenta es que “las compañías de cruceros no quieren que llegues antes de tiempo para el abordaje, ya que intentan minimizar las aglomeraciones y la fila”, comenta Jasmine Moore, directora senior de Aprendizaje y Desarrollo Global (para EPS y STP) en Expedia. Después de hacer el check-in en línea, te darán la hora exacta de tu abordaje.

 

Muchas líneas de cruceros han implementado el uso de sus propias apps no solo para el abordaje, sino también para minimizar el contacto físico a bordo. El uso de estas apps para cruceros permite a los viajeros ver y reservar excursiones en tierra, consultar los restaurantes a bordo, hacer reservaciones para las comidas, hacer un seguimiento de las compras a bordo y mucho más.

 

Moore, que navegó a bordo del Nieuw Amsterdam, tuvo que descargar la app Navigator de Holland America para completar su proceso de reservación, que ahora es completamente electrónico. Princess comenzó esta práctica incluso antes de la pandemia con su Princess Medallion Class®, y Royal Caribbean y Norwegian Cruise Line también recomiendan el uso de su app para un check-in más rápido y una mejor experiencia de crucero en general.

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El uso de una app ayuda a reducir el tiempo y evitar el posible contacto físico en el muelle, aunque no todas las líneas de cruceros están en esta fase. Conversamos con Elton Richey, propietario de una franquicia de Expedia Cruceros™, que recientemente hizo dos cruceros, uno a bordo del Emerald Radiance y el otro en el Celestyal Crystal. En ambos casos, nos contó que ni Emerald ni Celestyal exigían el uso de su app para hacer check-in.

 

Vacunación y pruebas

 

Está claro que navegar en estos tiempos requerirá más preparación y cierta flexibilidad.

 

Las políticas de vacunación varían según la línea de cruceros elegida. Por ejemplo, Norwegian Cruise Line ha decidido navegar únicamente con huéspedes y tripulación totalmente vacunados. Además, ofrecen pruebas gratuitas durante el día del abordaje. Royal Caribbean también exige a todos los huéspedes de 12 años o más que presenten una prueba de vacunación contra el COVID-19, pero permite que los niños de 11 años o menos viajen con un resultado negativo en la prueba. Los huéspedes de 2 años o más deben realizar una prueba de COVID-19 antes de partir en crucero y asumir el costo de esta.

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Independientemente del proceso de check-in, todas las compañías de cruceros exigirán ver tu tarjeta de vacunación y, sobre todo, tu segunda dosis, que debe aplicarse al menos 14 días antes de la fecha de salida. Nuestros tres expertos en cruceros tuvieron que mostrar sus tarjetas de vacunación emitidas por el gobierno, en las que se indicaban las dos dosis y la marca.

 

Las políticas de vacunación están sujetas a cambios y pueden ser diferentes en cada puerto de escala. Las compañías de cruceros siguen evaluando y actualizando los requisitos y protocolos de vacunación a medida que se dispone de más información. Recomendamos a los pasajeros que consulten los requisitos más recientes de su compañía de cruceros conforme se acerquen las fechas de salida.

 

¿Qué sucede a bordo del barco?

 

A pesar de la preparación y la flexibilidad adicionales, viajar en crucero ahora mismo puede resultar muy divertido. Muchos cruceros empezaron a navegar con capacidades reducidas, según cada línea de cruceros, lo que significa que es más fácil practicar el distanciamiento físico, y que es más probable que esa mesa junto a la ventana esté disponible para ti.

 

Conozcamos qué otras cosas son diferentes una vez que estás a bordo del barco:

 

Excursiones en tierra

 

Quienes prefieren los cruceros por la comodidad de visitar diferentes ciudades se preguntan cuáles son las nuevas reglas sobre las excursiones en tierra. ¿Puedo bajar a tierra por mi cuenta? ¿Tengo que reservar todas mis excursiones con la compañía de cruceros?

 

Las prácticas en torno a las excursiones en tierra son diferentes de una compañía de cruceros a otra. Moore comentó:

 

“Tuvimos la opción de reservar nuestras excursiones a través de Holland America o de bajar a tierra por nuestra cuenta. Hicimos una mezcla de varias cosas. Reservamos una de nuestras excursiones en el muelle con un proveedor local, hicimos otra excursión a través de la línea de cruceros, y también paseamos por nuestra cuenta en otros puertos”.

 

Richey tuvo una experiencia similar en sus dos últimos cruceros por ríos. Si bien es cierto que muchas líneas de cruceros incluyen las excursiones en tierra en sus tarifas, dijo que también tuvo la oportunidad de visitar los puertos de escala por su cuenta.

 

La historia fue un poco diferente para Mast:

 

“En tierra, Seabourn nos pedía que estuviéramos en una “burbuja”. Únicamente podías reservar excursiones desde el barco”.

 

Esto no fue un inconveniente para Mast, quien señaló que Seabourn está asociada con operadores turísticos de gran calidad que ofrecen una amplia variedad de opciones de excursiones en tierra.

 

Algunas líneas de cruceros que navegan con huéspedes 100% vacunados, como Princess y Norwegian Cruise Line, permiten a los pasajeros bajar a tierra en los puertos de escala por su cuenta. Carnival ha mantenido la misma práctica exclusivamente para los huéspedes vacunados; los clientes no vacunados tienen que reservar las excursiones a través de la línea de cruceros y permanecer en el mismo grupo.

 

Experiencia gastronómica

 

¿Qué son unas vacaciones sin alguien que se encargue de la comida? La experiencia en los restaurantes a bordo es uno de los aspectos favoritos de muchos huéspedes con experiencia en cruceros.

 

Al principio, había mucha incertidumbre sobre cómo las líneas de cruceros seguirían ofreciendo el mismo nivel de variedad; sin embargo, tras hablar con nuestros tres expertos en cruceros, parece que las comidas a bordo han tenido pocos cambios y, si acaso, hay algunas mejoras positivas.

 

Moore explicó:

 

“Debido a la capacidad de navegación reducida, ninguno de los restaurantes parecía estar lleno en el Nieuw Amsterdam. Dejaron de ofrecer dos sitios específicos en el restaurante principal, así que podías sentarte ‘donde tú quisieras’, un enfoque similar al que hace Norwegian con su ‘restaurante Freestyle’. Podías reservar para el restaurante principal, pero era opcional. Sin embargo, en los restaurantes de especialidades era necesario reservar”.

 

De forma similar a esto, Mast dijo:

 

“Un buen detalle a bordo del Seabourn Odyssey fue que los restaurantes de especialidades más pequeños, que normalmente te permiten reservar una vez por crucero, tenían más disponibilidad y pudimos comer en ambos varias veces debido al menor número de huéspedes a bordo. ¡Fue todo un placer!”.

 

Aunque el buffet tiene todavía el formato de autoservicio en muchas líneas de cruceros, como Norwegian Cruise Line, Carnival, Royal Caribbean, Princess Cruises y Disney Cruise Line, hay algunas líneas de cruceros, como MSC, Crystal Cruises y Holland America, en las que el autoservicio no está disponible temporalmente, y la tripulación se encarga de presentar y servir la comida en platos.

 

Otra práctica habitual para los huéspedes a los que les gusta socializar y conocer gente nueva a bordo es compartir una mesa grande en el restaurante principal con otros huéspedes. Según los comentarios de nuestros expertos en cruceros, esta práctica sigue siendo la misma. A veces se les preguntaba si querían compartir mesa, y otras veces eran ellos los que pedían sentarse con otras personas.

 

Actividades a bordo

 

Una de las cosas que más esperan los huéspedes cuando reservan un crucero es la amplia variedad de actividades disponibles a bordo. Desde la tirolesa hasta los carritos chocones y los simuladores de surf, las opciones son infinitas y se adaptan a todos los niveles de actividad.

 

La buena noticia es que las líneas de cruceros implementaron protocolos nuevos, tanto para cumplir con los estándares de salud y seguridad, como para mantener sin cambios la mayoría de las actividades a bordo.

 

Antes de la pandemia, muchas líneas de cruceros ofrecían la posibilidad de reservar los espectáculos con anticipación, mientras que la opción de llegar sin reservación a la mayoría de los espectáculos sigue siendo la misma. Moore dijo: “Vimos la mayoría de los espectáculos, como el principal, la comedia, la magia y el paseo musical. La reservación era opcional y pudimos ver todo lo que quisimos”.

 

Richey observó que, dado que muchas líneas de cruceros intentan fomentar el distanciamiento social, algunos de los asientos del teatro no estarán disponibles, lo que significa que es una buena idea reservar si quieres tener un buen lugar.

 

Hay que recordar que el personal de entretenimiento del crucero sigue a bordo, lo que significa que las actividades como trivias, espectáculos de juegos y karaoke siguen disponibles. Cuando estas actividades se realizan en interiores, se requiere el uso de cubrebocas, y cuando no sea posible el distanciamiento social en el exterior, también.

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Las líneas de cruceros siguen innovando en sus prácticas. Los cruceros de Disney son famosos por celebrar sesiones de encuentro entre los huéspedes y los personajes de Disney. Esta actividad sigue vigente, pero con algunas modificaciones: se pide a los huéspedes que eviten el contacto cercano con el personaje, lo que significa que se acabaron los abrazos, aunque pueden hacerse selfies o hablar con ellos a una distancia adecuada.

 

Requisitos de uso de cubrebocas

 

El uso de cubrebocas sigue siendo la regla en todas las líneas de cruceros, con la obligación de interiores y en áreas públicas, excepto en restaurantes o al tomar algo en el bar. Cuando es imposible mantener el distanciamiento social en el exterior, se recomienda el uso de cubrebocas a todos los huéspedes. Este protocolo seguirá cambiando a medida que los CDC y otras autoridades gubernamentales y locales sigan evaluando las medidas de seguridad y salud.

 

La tripulación seguirá llevando cubrebocas tanto en interiores como en exteriores, aunque puedes tener la seguridad de que están sonriendo detrás de sus cubrebocas. Nuestros tres expertos en cruceros coincidieron en lo feliz y emocionada que estaba la tripulación y en el nivel de hospitalidad que recibieron al ser recibidos de nuevo a bordo.

 

Entonces, ¿es seguro viajar en un crucero ahora mismo?

Puedes tener la tranquilidad de saber que los nuevos protocolos a bordo se han planificado y ejecutado a detalle para que el crucero sea lo más seguro y agradable posible.

La respuesta a esta pregunta deberá responderse de forma individual según tus circunstancias actuales. Sin embargo, sí sabemos que tendrás que presentar un resultado negativo en la prueba de COVID-19 y una prueba de que tienes el esquema de vacunación completo, y estos dos requisitos pueden darte una gran tranquilidad al saber que estarás en un crucero con personas que han pasado un control de salud.

 

Además de estos dos requisitos, la limpieza a bordo se ha llevado al máximo nivel. Según Richey: “El personal del Emerald estaba en constante estado de limpieza y mantenimiento del barco”. Moore tuvo una experiencia similar: “Vimos una limpieza constante y nuestro camarero nos preguntó con qué frecuencia queríamos el servicio”.

 

Es común encontrar múltiples dispensadores de desinfectante para las manos por todo el barco, aunque como medida reforzada, se ha aumentado el número de dispensadores. Mast comentó: “Había muchos dispensadores de limpieza y desinfectantes adicionales por todas partes. Incluso tenían un nuevo modelo de dispensador de desinfectante que también tomaba la temperatura corporal al mismo tiempo y la mostraba cada vez que te desinfectabas. ¡Muy inteligente!”.

 

En general, puedes tener la tranquilidad de saber que los nuevos protocolos a bordo se planifican y ejecutan al detalle para que el crucero sea lo más seguro y agradable posible. Si tienes pensado viajar en crucero, nuestros consultores de viajes profesionales estarán encantados de ponerte al día sobre el crucero específico en el que estás pensando y asegurarse de que tienes la información que necesitas para planificar pronto esas merecidas vacaciones. ¡Comunícate con tu consultor de viajes hoy mismo!

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*Aviso de los testimonios: los testimonios presentados en este artículo de blog son voluntarios y no son pagados. Los tres expertos en cruceros mencionados en este artículo de blog han recibido una tarifa de crucero gratis o una tarifa con descuento para los viajes que han evaluado. Los expertos pagaron todos los gastos de viaje adicionales: impuestos y cargos de los puertos, boletos de avión y traslados.

 

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